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23
Avr

Un échange culturel

It’s almost evening in the desert that surrounds the villages where Rain Drop operates. Shadows stretch across the ground as the sun sinks in the sky, while three teenagers wrangle over a bike – the winner scooting away in a cloud of dust. Nothing disturbs the relative peace. Nothing that is, except a teacher with big blue eyes almost two meters in height. He is enthusiastically imitating a rabbit, encouraged by the laughter of sixteen students from the French school in Delhi. It was a remarkable performance that attracted many curious eyes. Vincent, a biology teacher, and Cecile, a guidance counselor, successfully imitate a chimpanzee, zebra, and shark, before launching into a mélange of dances and waltzes with the fervor of a swimmer preparing for a 100m race. It was no ordinary day for the students of the French high school, as this was a trip to discover Rain Drop’s projects before returning to their more conventional classes in Delhi. Echange culturel 3 Their heads still nodding from drowsiness, the high school students arrived early Friday morning. Despite an entire night spent in the train, there was no time to rest: the students of the local school in Bargarh were already eagerly waiting for the first part of the cultural exchange to begin. Despite the language barrier, all the children took pleasure in sharing songs, tea and guava. After a night of well-deserved rest, it was time to gain some practical experience! In contrast to some of the young girls who seemed reluctant at first, the boys were eagerly mixing water and cow dung to make compost in Ramesh’s tree nursery. Echange culturel 4 The following day was also full of new discoveries: after visiting the villages to learn about Rain Drop’s activities, the whole class would soon discover the home of Paranubaba. These natural waterfalls house an authentic baba (wise man), who was more than happy to answer the students’ questions. Alas, time passes too quickly when we’re having fun. Martin, Barbara, Amaya and their peers soon had to leave for Delhi, each carrying in their bags a pot of Devaduth, with the certainty of returning very soon. As the students leave they say to us “next time we must stay for at least a week, because three days is much too short!”Fin d’après midi dans le désert qui borde le village abritant les projets de Rain Drop. Les ombres s’allongent sur le sol tandis que le soleil descend dans le ciel, trois adolescents se disputent un vélo, le plus rapide détale dans un nuage de poussière. Rien ne trouble le silence relatif. Rien, sauf un professeur de près de 2 mètres, aux grands yeux bleus, en train d’imiter le lapin, encouragé par les cris des 16 élèves du lycée français de Delhi. C’est un drôle de spectacle qui a attiré bien des curieux : Vincent, professeur de biologie, et Cécile, conseillère d’orientation, imitent successivement le chimpanzé, le zèbre et le requin, avant de se lancer dans une sorte de danse, mélange de valse et de mouvements dignes d’un nageur sur le point de plonger pour un 100m. Une journée hors normes pour les enfants du lycée français, le temps de découvrir les projets de Rain Drop avant de repartir à Delhi pour suivre des cours plus…conventionnels.

Echange culturel 3

Ce sont les yeux encore plein de sommeil que les collégiens sont arrivés le vendredi matin. Mais, après une nuit entière passée dans le train, pas le temps de se reposer: les élèves de l’école de Bargarh les attendent déjà avec impatiencte pour la première étape de cet échange culturel. En dépit de la barrière de la langue, c’est avec plaisir que tous les enfants ont partagé des chants, du thé et des goyaves. Après une nuit de repos bien mérité, place aux travaux pratiques ! Si les filles étaient parfois quelques peu réticentes, les garçons se sont montrés en revanche plein d’enthousiasme à l’idée de mélanger de l’eau et de la bouse de vache pour fabriquer du compost dans la pépinière de Ramesh.

Echange culturel 4

La journée suivante fut également pleine de découvertes : après avoir visité les villages avec lesquels travaille Rain Drop, toute la classe a pu découvrir Paranubaba. Ces cascades naturelles, à quelques minutes en rickshaw, abrite un authentique baba (un sage), qui s’est fait un plaisir de répondre aux questions des élèves. Le temps est passé beaucoup trop vite : Martin, Barbara, Amaya et tous les autres sont repartis à Delhi en emportant dans leur valise un pot de Devaduth chacun, et la certitude de revenir très vite, « mais au moins une semaine, parce que trois jours, c’est trop court ! »

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